Déchets plastiques

L'Europe est totalement accroc au plastique. Peu cher, il se trouve dans nos cartons de lait, nos tubes de dentifrice, nos océans, nos champs, nos ruisseaux. Pourquoi l'UE échoue t-elle à contrôler la production et le traitement de ces déchets?

Avril 2023

Pendant des décennies, le problème des déchets plastiques a été ignoré. Aujourd'hui, L'Europe échoue à mettre en place l'économie circulaire destinée à leur traitement. Dans cette enquête, nous montrons comment le manque de contrôle dans la gestion et la production de déchets pourrait nous conduire à un véritable crise au cœur de l'UE.

Pots de yaourt, briques de lait, bouteilles de shampoing et tubes de dentifrice, les Européen.nes consomment des emballages plastiques tous les jours. Ce qui provoque beaucoup de déchets plastiques : 35 kg en moyenne chaque année. Selon les projections de l’OCDE, la consommation de plastiques pourrait tripler d’ici 2060. Les emballages et les sacs de courses que l’on retrouve dans nos vies quotidiennes ne sont pas recyclés et finissent soit dans des décharges, soit dans des incinérateurs. On estime qu’au mieux, 40% des déchets plastiques sont recyclés en Europe.

Au manque de recyclage s’ajoute une demande continue de fabrication de nouveau plastique, ce qui a de lourdes conséquences. Les plastiques sont fabriqués à partir de pétrole et de gaz naturel, qui accélèrent le réchauffement climatique. Des chercheur.euses étasunien.nes ont fait leurs prévision : selon elles et eux la production et la destruction des plastiques seront responsables de 15% des émissions de gaz à effet de serre en 2050. Cela nourrit une catastrophe environnementale sans précédent. Selon des études européennes et étasuniennes, 11 millions de tonnes de plastiques sont rejetés chaque année dans les océans. D’ici 2030, cela pourrait être deux fois pire si les politiques, les sociétés et les citoyen.nes ne font rien pour s’y opposer.

En 2015, l’UE avait présenté un plan d’action pour une économie circulaire et s’était promis de “boucler la boucle”. Dans l’avenir, les matériaux comme les plastiques devraient circuler indéfiniment. Du site de production au supermarché, de la table du dîner à la poubelle, du centre de tri à l’usine de production, etc. Du nouveau plastique serait regénéré sur de l’ancien, sans cesse. Dans une véritable économie circulaire, les matières seraient réutilisées encore et encore, ce qui ferait obstacle à la menace d’une crise environnementale et climatique.

Mais sept ans après, l’UE est toujours à mille lieues de parvenir à cela, comme le montre de nouveaux documents débusqués par Investigate Europe.
Pour en savoir plus sur notre enquête Wasteland, découvrez des maintenant les articles associés sur notre site, et chez nos médias partenaires. Vous pourriez par exemple apprendre quelles solutions pourraient être mises en place pour changer les choses.  
Cette enquête est soutenue par le Journalism Fund Earth Investigations programme.

Dans l'enquête

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