Big Pharma : la bourse ou la vie

Accords confidentiels, médicaments inaccessibles à des millions d'Europén·nes... notre enquête sur les coulisses des prix des médicaments révèle un marché opaque qui creuse les inégalités en Europe.

Juin 2024

Combien coûte une vie ? Si l'on s'en tient au prix des médicaments, tout cela dépend de l'endroit où l'on se trouve dans le monde... ou en Europe.

"L'endroit où vous vivez ne devrait pas déterminer votre espérance de vie", a expliqué l'année dernière Stella Kyriakídou, Commissaire européenne à la Santé et à la Politique des consommateurs. Et pourtant, des millions d'Européen·nes n'ont pas accès à des médicaments qui, dans d'autres pays, pourraient sauver ou prolonger leur vie. Cette enquête révèle que dans six pays de l'Union, un quart des 32 médicaments vitaux de notre échantillon ne sont pas disponibles. Pourquoi cela ? Parce qu'ils coûtent trop cher.
 
Il y a aussi de bonnes nouvelles : les laboratoires regorgent de nouveaux protocoles qui peuvent révolutionner la vie des malades. De nouveaux traitements contre le cancer donnent de l'espoir à des patient·es qui avaient perdu tout espoir. Certains apportent de bien meilleures conditions de vie à des enfants né·es avec de rares et douloureuses pathologies.

Mais ces promesses, beaucoup ne peuvent se les offrir. Les budgets de sécurité sociale se retrouvent écartelés entre les attentes de patient·es désespéré·es et les prix toujours plus exorbitants exigés par les producteurs de médicaments, pour financer leurs grandes innovations.
Les prix varient beaucoup. Selon l'industrie pharmaceutique, il faudrait que les pays payent suivant leurs moyens. Mais la réalité est toute autre : en examinant la sortie de médicaments révolutionnaires chez un producteur pharmaceutique, nous nous sommes apperçu·es que la société facturait bien plus certains pays à faible revenus que d'autres, à l'économie plus florissante.

Mais Big Pharma a un don pour garder les faits pour elle. Ces 15 dernières années, une chape de silence a recouvert le vaste marché européen du médicament. Les sociétés approchent les pays un par un pour proposer des discounts sur leurs nouveaux produits, avec la promesse de garder secrète la teneur de ce rabais.

Pendant 8 mois, nous avons enquêté sur le système qui détermine comment les malades vivent ou meurent en Europe. Nous nous sommes posé les questions suivantes :
 
  • Pourquoi nos gouvernements acceptent-ils ce manque de transparence sur le prix réel des médicaments ?
  • Pourquoi l'Union Européenne ne se retrousse-t-elle pas les manches pour négocier les prix sur les médicaments en faveur de tou·tes les Européen·nes, comme elle l'a fait pour les vaccins contre le Covid ?
  • Pourquoi le régulateur pour l'accès au marché des médicaments, l'Agence Européenne des médicaments (AEM), a baissé le niveau des tests sur les médicaments avant leur mise sur le marché ?
  • Où finissent vraiment les profits, toujours plus importants, que génèrent Big Pharma ?
  • Est-ce que les firmes pharmaceutiques utilisent des groupes de patient·es ou des œuvres de bienfaisance dans un objectif corporate ?
  • Pourquoi l'industrie pharmaceutique se concentre-t-elle massivement sur de nouveaux traitements révolutionnaires pour de petits groupes de patient·es, mais ne travaille pas sur la menace grandissante de la résistance collective aux produits antimicrobiens ?
  • Le médicament est l'un des marché les plus lucratifs qui soient. Pourtant cela devrait être un droit humain : à quoi cela ressemblerait-il ?
Cette enquête, Big Pharma : la bourse ou la vie, sort aujourd'hui dans plus de 20 pays d'Europe grâce à nos médias partenaires. Vous trouverez notre série d'articles publiés sur notre site, en Anglais, et les liens vers nos médias partenaires. Ne manquez pas non plus nos articles importants, disponibles en Français, bien sûr, mais aussi en Allemand, en Italien et en Espagnol (Castillan).

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