Tödliche Preise

Geheime Absprachen und für Millionen Menschen unerschwingliche Medikamente. Diese Untersuchung gibt Einblick in das geheime System der Arzneimittelpreise in Europa und enthüllt eine Welt undurchsichtiger Absprachen und ungleichen Zugangs.

Juni 2024

Was kostet ein Leben? Wenn es um Medikamente geht, ist das weltweit sehr unterschiedlich. Auch in Europa.

"Wo man lebt, sollte nicht über Leben und Tod entscheiden", sagte EU-Gesundheitskommissarin Stella Kyriakides im vergangenen Jahr. Dennoch haben Millionen Europäer keinen Zugang zu lebensrettenden oder lebensverlängernden Medikamenten, die in anderen europäischen Ländern zur Verfügung stehen. Mehr als ein Drittel der EU-Länder hat keinen direkten Zugang zu mehreren Arzneimitteln, die als lebenswichtig gelten.

Warum ist das so? Nicht zuletzt, weil die Preise für diese Medikamente unerschwinglich sind. Das sind zwei der Ergebnisse unserer neuen Studie über Preise und Zugang zu Medikamenten in Europa.

Es gibt gute Nachrichten: Die pharmazeutische Pipeline ist prall gefüllt mit neuen Therapien, die eine Wende einleiten könnten. Sie geben Krebspatienten, die die Hoffnung schon aufgegeben hatten, neue Hoffnung. Manche versprechen Kindern, die mit seltenen und schmerzhaften Krankheiten geboren wurden, eine deutlich bessere Lebensqualität.

Doch die Versprechungen haben ihren Preis, der solche Medikamente für viele unerschwinglich macht. Auch die öffentlichen Arzneimittelbudgets ächzen unter der doppelten Last der steigenden Erwartungen verzweifelter Patienten und der galoppierenden Preise, die die Arzneimittelhersteller für ihre Innovationen verlangen.
Aber die Preise sind nicht gleich. Die Pharmaindustrie behauptet, sie wolle, dass die Länder nach ihren Möglichkeiten zahlen, damit die Reichen mehr zahlen als die weniger Wohlhabenden. Die Wirklichkeit sieht anders aus: Unsere Untersuchung der bahnbrechenden Medikamente eines Pharmakonzerns zeigt, dass das Unternehmen in einigen Ländern mit niedrigem Einkommen deutlich mehr verlangt als in anderen, wohlhabenderen Volkswirtschaften.

Aber nur die Industrie kennt alle Fakten. In den letzten 15 Jahren hat sich über den riesigen europäischen Pharmamarkt ein Mantel der Geheimhaltung gelegt. Die Unternehmen treten an die einzelnen Länder heran, um neue Medikamente mit Preisnachlässen anzubieten - unter der Bedingung, dass sie keinem anderen Land verraten, wie hoch diese Preisnachlässe sind.

In unserer achtmonatigen Untersuchung haben wir dies und vieles mehr über ein System herausgefunden, das darüber entscheidet, wie kranke Menschen in Europa leben oder sterben. Es gibt viel zu bedenken:
  • Warum lassen es unsere Regierungen zu, dass sie über den wahren Geldwert eines Medikaments im Unklaren gelassen werden?
  • Warum lässt die EU nicht ihre Muskeln spielen und verhandelt die Arzneimittelpreise im Namen aller Europäer, wie sie es bei den Covidimpfstoffen getan hat?
  • Warum hat die Regulierungsbehörde für den Marktzugang von Arzneimitteln, die Europäische Arzneimittelagentur, die wissenschaftlichen Hürden für die Zulassung neuer Medikamente gesenkt?
  • Wohin fließen die gigantischen Gewinne der großen Pharmakonzerne?
  • Benutzen Pharmaunternehmen Patientengruppen und gemeinnützige Organisationen für ihre eigenen Unternehmensinteressen?
  • Wie kann es sein, dass die Pharmaindustrie viele hoch entwickelte Präzisionsmedikamente für kleine Patientengruppen entwickelt, sich aber kaum um die gemeinsame, wachsende Bedrohung durch antibiotikaresistente Bakterien kümmert?
  • Arzneimittel sollten ein Menschenrecht für alle sein und nicht in erster Linie das lukrativste Geschäft der Welt. Wie könnte so ein System aussehen?

Die Recherche "Tödliche Preise: Wie die Pharmaindustrie Ungleichheit in Europa fördert" wird ab heute mit Medienpartnern in 20 Ländern in ganz Europa veröffentlicht.

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