Prezzi mortali

Accordi confidenziali e farmaci fuori dalla portata per milioni di persone. Un’inchiesta che svela il sistema segreto di accordi con ogni Stato per il prezzo dei farmaci, puntando un riflettore su un mondo di accordi oscuri e l’accesso non equo nei vari Paesi europei.

Giugno 2024

Quanto costa una vita? Se parliamo di farmaci, la risposta varia a seconda di dove siamo nel mondo, e anche a seconda di dove siamo in Europa.

“Dove abiti non dovrebbe determinare se vivi o muori”, sono le parole di un anno fa della Commissaria UE per la salute Stella Kyriakides. Milioni di cittadini europei, però, non hanno accesso a medicine che salvano o allungano le vite in altri Stati europei. Più di un terzo dei Paesi UE non ha l’accesso diretto a numerosi farmaci che sono considerati cruciali.

Il motivo? Non da ultimo i prezzi troppo alti.
 
Queste sono due delle conclusioni a cui è giunta la nostra nuova indagine sui prezzi e l’accessibilità dei farmaci in Europa.
Alcune notizie sono positive: sono già in fase di sviluppo nuove terapie all’apparenza rivoluzionarie, in grado di dare nuova speranza ai pazienti oncologici, sul punto di perderla. Altre promettono di migliorare sensibilmente la qualità della vita di tantissimi bambini affetti da patologie rare e dolorose.
 
I farmaci promessi, però, hanno un prezzo tale da risultare inaccessibili a molti. I budget per le spese farmaceutiche rischiano di cedere sotto un peso doppio: le crescenti aspettative dei pazienti disperati e i prezzi galoppanti imposti dai produttori farmaceutici per le proprie innovazioni.
Non tutti i prezzi sono uguali, però. L’industria farmaceutica afferma che ogni Paese dovrebbe pagare nei limiti dei propri mezzi, con l’onere maggiore sulle spalle dei più ricchi. La realtà, scoperta da investigate Europe, è molto diversa: dal nostro esame dei farmaci più innovativi di un particolare produttore risulta che l’azienda impone prezzi più elevati in alcuni Paesi a basso reddito rispetto ad altri più abbienti.
 
Solo l’industria stessa, però, conosce tutti gli elementi. Negli ultimi 15 anni, l’immenso mercato farmaceutico europeo è stato coperto da un velo di segretezza. Le aziende contattano separatamente i propri acquirenti, offrendo sconti in cambio della promessa che gli altri Paesi non vengano a conoscenza di simili favori.
 
Otto mesi di indagini ci hanno permesso di scoprire questo e molto altro su un sistema in grado di decidere della vita e della morte dei malati europei. Le domande senza risposta sono innumerevoli:
 
Perché i nostri governi accettano di essere tenuti all’oscuro del vero valore monetario dei farmaci?
Perché l’UE non tira fuori i muscoli per negoziare il prezzo dei farmaci a nome di tutti i cittadini europei, come è stato nel caso dei vaccini anti-Covid?
Perché l’organo che regola l’accesso al mercato delle medicine, l’Agenzia europea per i medicinali, ha abbassato l’asticella per quanto riguarda i permessi di vendita di nuovi farmaci?
Dove finiscono davvero gli incredibili guadagni di Big Pharma?
Le aziende farmaceutiche utilizzano le associazioni di pazienti e gli enti di beneficenza per i propri interessi?
Come mai l’industria farmaceutica sta sviluppando numerosi farmaci di precisione per gruppi ridotti di pazienti, senza interessarsi della più diffusa e crescente minaccia rappresentata dalla resistenza agli antimicrobici?

I farmaci dovrebbero essere un diritto di tutti, non uno tra i business più redditizi al mondo. Che aspetto avrebbe un sistema più trasparente ed equo?

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