Ritorno in miniera

Le terre rare sono per il 21° secolo quello che il carbone è stato per il 19° e il petrolio per il 20° secolo. Tutta l'elettronica ne dipende (e anche gli obiettivi per il clima europei) ma la Cina controlla quasi tutte le filiere di produzione. Riuscirà l'Europa a smettere di dipendere dalla Cina?

Ottobre 2023

Sono nei nostri cellulari, nei nostri laptop, nello spazzolino elettrico che usiamo ogni mattina, negli e-scooter e nelle automobili elettriche.

Le terre rare sono per il 21° secolo quello che il carbone è stato per il 19° e il petrolio per il 20° secolo. Sono componenti essenziali delle centrali eoliche e solari, dei sistemi di difesa e dei gadget che ci accompagnano nella vita di tutti i giorni. 

La domanda per queste e altre materie prime è destinata a impennarsi, superando di molto le scorte attuali. Senza di esse, non può esistere una vera “neutralità climatica”. La conseguenza? Un aumento vertiginoso delle attività minerarie. “Siamo 8 miliardi, eppure utilizzeremo più metallo dei 108 miliardi di persone che ci hanno preceduti”, afferma Guillaume Pitrón, autore del saggio La guerra dei metalli rari.

Per l’Europa, il vero cruccio politico è la forte dipendenza dalle importazioni di questi materiali, in particolare dalla Cina.
L’anno scorso, l’invasione dell’Ucraina ha fatto risuonare un forte campanello d’allarme riguardo alla dipendenza europea dal gas russo. Ora l’UE è alla ricerca di soluzioni rapide per ridurre una simile dipendenza dalla fornitura di terre rare come litio, magnesio, bismuto e altri minerali dalla Cina. 

Per decenni i consumatori europei si sono potuti disinteressare della distruzione e dell’inquinamento causati dalle attività estrattive ma ora i loro governi devono affrettarsi a rilanciare l’estrazione di minerali in tutto il continente, accelerando processi che altrimenti richiederebbero almeno dieci anni.

I giornalisti di Investigate Europe hanno portato alla luce cosa si cela davvero dietro questo sogno dell’“estrazione verde”: una montagna di dubbi, domande e sfide che accompagnano l’urgente bisogno di minerali dell’Europa. 

Fino a che punto riuscirà il vecchio continente a ridare vita a un’industria mineraria abbandonata da tempo? Come faranno i governi a garantire l’accettazione da parte dei cittadini delle nuove miniere, a fronte di procedure di autorizzazione accelerate forzosamente? Quale livello di autonomia sarà possibile raggiungere in un’industria dominata da aziende globali?

È possibile che non esista, per l’Europa, una scelta “verde” che contribuisca a salvare il clima senza distruggere l’ambiente?

Scopri di più nella nostra inchiesta Ritorno in miniera: l'Europa a caccia di materie prime sul nostro sito o quelli dei nostri media partner (che trovi qui sotto).

Questa inchiesta è stata sostenuta dal fondo per le inchieste di giornalismo ambientale di Journalismfund Europe.

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