Transición verde, negocio sucio

Materias primas como el litio o las tierras raras son para el siglo XXI lo que el carbón fue para el XIX y el petróleo para el XX. Nuestros aparatos electrónicos de uso diario, y los objetivos climáticos de Europa, dependen de ellas. Pero China controla casi todas las cadenas de suministro. ¿Puede Europa liberarse de esta dependencia?

Octubre 2023

Tu móvil los tiene. Tu portátil también. Es probable que estén en el cepillo de dientes que has usado esta mañana. Las motos eléctricas están llenas de ellas. También los coches eléctricos.

Lo que el carbón fue para el siglo XIX y el petróleo para el XX, lo son las tierras raras para el XXI. Las tierras raras y otros minerales son esenciales para las instalaciones de energía eólica y solar, el sector de la defensa y los aparatos de los que ahora dependemos en nuestra vida cotidiana. 

La demanda de materias primas críticas se va a disparar en los próximos años, muy por encima de la oferta actual. No hay "neutralidad climática" por delante sin ellas. Esto implica más minería que nunca. "Nosotros, ocho mil millones, utilizaremos más metales que los 108.000 millones de personas que vivieron antes que nosotros", sostiene Guillaume Pitrón, autor del libro La guerra de los metales raros.

El quebradero de cabeza político es que Europa necesita en gran medida importar estas materias primas críticas, principalmente de China.
La dependencia europea del gas ruso fue una llamada de atención el año pasado, cuando Rusia invadió Ucrania. Ahora la UE quiere reducir urgentemente la dependencia similar de los suministros chinos de elementos de tierras raras, litio, magnesio, bismuto y otra serie de minerales críticos. 

Durante décadas, los consumidores europeos no han tenido que preocuparse demasiado por la destrucción del medio ambiente y la contaminación que suele conllevar la minería. Ahora, los gobiernos se apresuran a reactivar la minería en todo el continente y a acelerar procesos que, de otro modo, podrían llevar una década o más. 

Para ver el vídeo con subtítulos en español, activa la opción en el menú inferior.

Los reporteros de Investigate Europe han desenterrado lo que se esconde tras estas ambiciones de una supuesta "minería verde". Nos hemos adentrado en una montaña de dilemas, retos y preguntas que plantea la acuciante necesidad de minerales que tiene Europa. 

¿Hasta qué punto podrá Europa reactivar en la práctica una industria minera que ha abandonado hace tiempo? ¿Cómo pueden los gobiernos garantizar la aceptación social de las nuevas minas si quieren acelerar los procesos de concesión de permisos? ¿Qué tipo de autonomía puede haber en una industria dominada por empresas globales?

¿Y realmente no hay otra forma de que Europa sea más verde y salve el clima que destruyendo el medio ambiente?

Puedes leer todos los hallazgos de nuestra investigación sobre la nueva minería en en nuestra página web o en los medios de comunicación asociados citados a continuación.

Este trabajo ha contado con el apoyo de la Beca de Investigación para Periodismo Medioambiental del Journalismfund Europe.

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